Die Geschichte eines Grabsteins

Die Ergebnisse einer Recherche in Archiven der Arbeitsgemeinschaft Archive in Nordhessen

Haben Sie auf einem alltäglichen Weg schon einmal ein Objekt entdeckt, dass auf den ersten Blick unscheinbar wirkt, aber sich bei näherer Betrachtung als außergewöhnlich und geheimnisvoll erweist? Und haben Sie sich mit diesem Objekt dann beschäftigt, nur um festzustellen, dass die Geschichte dahinter immer neue Fragen aufwirft? Dies ist mir vor einigen Jahren mit einem Grabstein auf dem Friedhof Wolfhagen passiert. Denn dieser hat zum einen die in meiner Heimatstadt ungewöhnliche Form eines orthodoxen Kreuzes, ist zum anderen aber auch unbeschriftet und steht halb versteckt in der Friedhofshecke.

Aufnahme des Grabsteins auf dem Wolfhagener Friedhof, Quelle: privat

2019 habe ich deswegen eine Recherche begonnen, die mich mit einigen Mitgliedern der Arbeitsgemeinschaft Nordhessischer Archive in Kontakt gebracht hat und deren Ergebnisse jüngst in einem englischsprachigen Beitrag auf dem EUSTORY History Campus veröffentlicht wurden.

Kernpunkt meiner Studie ist das Schicksal des ehemaligen ukrainischen Zwangsarbeiters Gabriel Kulczycki, dessen Grabstein das orthodoxe Kreuz ursprünglich war. Der Fall Kulczycki ist nicht nur ein Beispiel für die grausame Ausbeutung von Zwangsarbeiter*innen in der nordhessischen Landwirtschaft während der NS-Zeit – ein Themengebiet, zu dem nach wie vor eine wissenschaftliche Aufarbeitung fehlt, obgleich in so gut wie jedem Dorf Zwangsarbeiter*innen lebten. Er zeigt darüber hinaus auch, mit welchem Desinteresse oder sogar Vorurteilen ehemaligen Zwangsarbeiter*innen in der BRD begegnet wurde. Denn Kulczycki verstarb 1961 in der Psychiatrie Haina, nachdem er also mehr als 15 Jahre im befreiten Deutschland gelebt hatte.

Während in einer Publikation des örtlichen Heimatvereins, gestützt auf Zeitzeugenaussagen, davon ausgegangen wird, dass Kulczycki in der Wehrmacht kämpfte und wohl aus Angst vor Verfolgung in Deutschland blieb, habe ich dies als unhaltbares Gerücht entlarven können. Hierbei waren die Archive der Region eine unverzichtbare Hilfe. Allen voran sind die Arolsen Archives zu nennen, deren Unterlagen belegen, dass Kulczycki nach Deutschland verschleppt und auf mehreren Höfen des Altkreises Wolfhagen zur Arbeit gezwungen wurde. Ebenso interessant waren Aktenbestände des evangelischen Gemeindearchivs Wolfhagen, dem Landeskirchlichen Archiv Kassel untergeordnet, welche aufdeckten, dass neben Kulczycki eine Reihe weiterer Zwangsarbeiter*innen in Wolfhagen ihre letzte Ruhestätte fanden. Zuletzt muss auch das Archiv des LWV Hessen erwähnt werden, dessen Leiter, Herr Dr. Motz, mich nicht nur bei meinen Recherchen großartig unterstütze, sondern auch die Anregung für diesen Beitrag gab. Schließlich lässt sich über die Patientenakte aus Haina rekonstruieren, dass Wolfhager Behörden den 1961 bereits schwer an Demenz erkrankten Kulczycki nur loswerden wollten und sogar über den Kopf seiner Berufsfürsorgerin hinweg entschieden. Warum Kulczyckis Grabstein heute an jenem fast versteckten Ort steht, ist eine komplexe Geschichte, deren Details ich in meinem Beitrag mit allen Informationen, die ich finden konnte, nachgezeichnet habe. Viel wichtiger finde ich aber die Frage, warum das orthodoxe Kreuz und damit sowohl das Schicksal Gabriel Kulczyckis als auch das Thema Zwangsarbeit in Wolfhagen und Nordhessen nicht endlich einen würdigen Platz erhält. Hier hoffe ich, dass Recherchen wie meine dazu beitragen, weitere Schicksale sichtbar zu machen und in den Fokus der Öffentlichkeit zu rücken. Ihnen als regionale Archive kommt dabei eine besondere Rolle zu, schließlich sind Sie aufgrund fehlender Zeitzeugen und kritischer Regionalstudien oftmals die einzige verlässliche Informationsquelle. Vielleicht lässt sich die Geschichte des Grabsteins somit auch als Anregung für Ihre Arbeit sehen.

Autor: Philipp Landgrebe


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